Planeta menor

30/11/2009 23:15

Planeta menor

 

Um planeta menor é um objeto astronômico que orbita diretamente o Sol, e que não é um planeta ou um cometa. O primeiro planeta menor descoberto fou Ceres, em 1801. Desde então, mais de 200 mil planetas menores foram descobertos, a maior parte no cinturão de asteroides.

O termo "planeta menor" foi utilizado desde o século XIX para descrever estes objetos. O termo planetoide também foi usado, especialmente para objetos maiores. Historicamente, os termos asteroideplaneta menor e planetoide foram considrados mais ou menos sinônomos, mas isto foi complicado pela descoberta de vários planetas menores em torno de Júpiter e Neptuno, que não são universalmente considerados asteroides (segundo a convenção atual, eles são asteroides troianos).

Antes de 2006, o termo planeta menor era uma definição oficial da União Astronômica Internacional. Durante a definição de planeta feita em 2006, planetas menores e cometas em planetas anões e corpos menores. Planetas anões são objetos cuja gravidade é forte o suficiente para forçar o corpo em questão a atingir equilíbrio hidrostático, com todos os outros planetas menores e cometas sendo corpos menores. A União Astronômica afirma que "o termo planeta menor ainda pode ser usada, mas que o termo corpo menor do sistema solar é preferível .

 

FONTES:

http://pt.wikipedia.org/wiki/Planeta_menor